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關于嚴厲打擊商標非正常申請的行為

  近年來,“惡意申請”問題受到廣泛關注,甚至在一些案件中成為“制勝法寶”。針對這一行為,商標審理行政機關和法院在進行規制時也是不遺余力,行政和司法人員遏制“惡意申請”行為的主觀傾向性認識也不斷趨于一致。從效果上來看,針對之前“惡意申請”行為的“秋后算賬”,對今后的商標注冊起到了指引性作用。但從規制的依據和手段來看,還沒有形成較為清晰的體系。

  我國商標注冊量和申請量非常龐大,但有很多商標并沒有投入到商業使用中,沒有發揮商標的價值。究其原因,有些是企業的防御性注冊,有些是為了轉讓獲利。企業防御性商標的數量,往往多于真正使用的商標數量。

  注冊商標本來是生產經營的需要,規模化、商業化的商標申請,雖然從商業的角度考慮也屬正常,但從商標立法的目的來看,并不會被肯定。近年來,針對規模化商標申請行為,商標局在監管時開始“關口前移”,即在初審階段就駁回商標注冊申請,從而避免了后續初審公告之后的異議程序、注冊之后的無效宣告程序。關口前移往往是針對大批量商標申請行為,如果商標申請人進行駁回復審,則成本很高,高昂的成本會讓商標申請人知難而退。

   商標局發表了《商標局向非正常商標申請行為說“不”》一文。文中提到:“商標局依據商標法第四條等規定,陸續對1.6萬多件商標注冊申請做出駁回決定,這是商標局又一次從嚴從快打擊涉嫌囤積商標的非正常商標申請行為。”這是商標局官方首次使用“非正常商標申請”一詞,此前多使用“惡意注冊”等詞語。該文對“非正常商標申請”的定義為“利用我國通過注冊取得商標權的商標制度,將商標作為牟利手段,大量申請注冊商標”。2007年10月1日,國家知識產權局制定并開始施行的《關于規范專利申請行為的若干規定》出現了“非正常申請專利”。“非正常商標申請”概念的提出,借鑒了這一規定。